Algarroba: propiedades y usos en la cocina y salud

Algarroba: propiedades y usos en la cocina y salud

La algarroba (Prosopis pallida), es el fruto del algarrobo, un aromático árbol con una vaina o fruto de color castaño oscuro que puede medir hasta treinta centímetros y el cual contiene una pulpa con consistencia de goma, de un sabor dulce y agradable, la cual rodea unas pequeñas semillas. Su nombre proviene del árabe y el árbol es originario del Mediterráneo Oriental (en Valencia  y España se le conoce como garrofera).

Hay dos tipos de algarroba: la de vainas negras y la de vainas blancas. A la blanca se le da un uso culinario, mientras que la negra se usa como alternativa para sustituir el  chocolate, el cual resulta ser un alimento muy nutritivo y mucho más bajo en grasas que el chocolate común, tiene tan sólo un 3% de grasa frente a un 40% que contiene el cacao.

Además de esta enrome ventaja, la algarroba posee otras propiedades y virtudes muy benéficas para la salud.

Propiedades de la algarroba:

• Es rica en vitamina D y vitaminas del grupo B como la B1 (tiamina), B2 (riboflavina) (1 mg./kg.), la B3 o niacina y pro-vitamina A o beta-caroteno.

• Es rica en potasio, magnesio, fósforo (0.2%), hierro (20 mg./kg.), calcio (0.2%) y silicio.

• Las semillas de algarroba contienen altos porcentajes de mucílagos, además de que poseen la facultad de ejercer una acción favorable contra las inflamaciones de las mucosas, reduciendo la irritación de vías respiratorias y digestivas, actuando adecuadamente contra las diarreas.

• Proporciona mucha energía, contiene 50% de azúcar natural y 10% de proteínas.

• Sus semillas son ricas en fibra soluble, son buenas para la digestión y el buen mantenimiento de los intestinos.

• Es un alimento apto para celiacos ya que no contiene gluten.

• Mezclar la algarroba con jugo de arándano es un tónico para los riñones.

• Contiene altas cantidades de taninos, un antioxidante poderoso, por lo que ayuda a combatir el deterioro prematuro de las células.

• El chocolate de algarroba no contiene azúcar refinada, la cual es muy dañina para el organismo.

• Tiene pocas grasas y, además, las que tiene son grasas benéficas, por lo que no produce sobrepeso. Comparada con el chocolate, la algarroba es tres veces más rica en calcio.

• Por medio de la fermentación de la algarroba se obtiene una bebida alcohólica llamada Aloja.

• Es buena para ayudar a reducir el dolor de las contusiones.

• Se usa como espesante en la elaboración de algunos alimentos.

• La algarroba ejerce una acción favorable contra las inflamaciones de las mucosas, reduciendo la irritación, tanto en vías respiratorias como digestivas.

Información nutricional de sobre la Algarroba

Por cada 100 g. de algarroba se obtienen:

• 10 % de proteínas
• 67 % de carbohidratos totales
• 50% de azúcares naturales
• 315 calorías
• 11.5 % de fibra no soluble
• 0.5 % de fibra dietética soluble
• Vitamina B6 2 mg./kg.

Algo de historia sobre la Algarroba…

La algarroba ha sido utilizada en periodos de escasez para combatir el hambre y la desnutrición, (por ejemplo, durante la guerra civil española). Se utilizaba como un endulzante y complemento digestivo en el Antiguo Egipto.

Actualmente, en las Islas Baleares se  utiliza para preparar una bebida tradicional que los nativos llaman palo, la cual se toma mezclándola con agua con gas. No hay que confundir esta bebida con el palo mallorquín, que es una bebida alcohólica preparada a base de genciana, quina, alcohol y azúcar caramelizado y en donde la algarroba no entra en su composición.

En Argentina, con el algarrobo blanco preparan una bebida llamada la aloja y la añapa.

En la actualidad, la algarroba tiene muchas aplicaciones, tanto en la alimentación animal como en la humana. Se ha popularizado por su gran eficacia y efectos positivos para la salud humana.

El sabor del chocolate de algarroba no es tan dulce. La algarroba negra también se aplica en farmacéutica. Con la algarroba blanca se elabora una harina con la cual se pueden elaborar diversos platillos, en especial un pan llamado Patay de origen argentino.

Aqui una receta deliciosa y muy nutritiva con algarroba y tofu.

Tarta de algarroba y tofú

Ingredientes de la receta:

  • 4 tazas de avena fina
  • 5 cucharadas de azúcar integral
  • 4 cucharadas de coco rallado
  • 4 cucharadas de algarroba
  • 4 cucharadas de germen de trigo
  • Agua pura: la necesaria
  • 1/4 de kilo de tofu
  • 1 cucharada de fécula de maíz
  • Canela al gusto
  • 3 cucharadas más de azúcar morena (para el relleno)
  • 5 cucharadas de aceite de oliva extra virgen
  • Manzanas frescas en rodajas

Elaboración de la receta:

  1. Mezclar la avena arrollada fina con , las cucharadas de azúcar integral, el coco rallado, las cucharadas de algarroba, el  germen de trigo y la cantidad de agua necesaria para lograr una masa consistente.
  2. Poner en asadera aceitada y hacerle el repulgue. Licuar: el tofú, la cucharada de fécula de maíz, el  azúcar integral, la taza de agua, el  aceite y una cucharadita de canela. Distribuir sobre la base de tarta, decorar con manzanas en rodajas y hornear.
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