Algarroba: propiedades y usos en la cocina y salud

Algarroba: propiedades y usos en la cocina y salud

La algarroba (Prosopis pallida), es el fruto del algarrobo, un aromático árbol con una vaina o fruto de color castaño oscuro que puede medir hasta treinta centímetros y el cual contiene una pulpa con consistencia de goma, de un sabor dulce y agradable, la cual rodea unas pequeñas semillas. Su nombre proviene del árabe y el árbol es originario del Mediterráneo Oriental (en Valencia  y España se le conoce como garrofera).

Hay dos tipos de algarroba: la de vainas negras y la de vainas blancas. A la blanca se le da un uso culinario, mientras que la negra se usa como alternativa para sustituir el  chocolate, el cual resulta ser un alimento muy nutritivo y mucho más bajo en grasas que el chocolate común, tiene tan sólo un 3% de grasa frente a un 40% que contiene el cacao.

Además de esta enrome ventaja, la algarroba posee otras propiedades y virtudes muy benéficas para la salud.

Propiedades de la algarroba:

• Es rica en vitamina D y vitaminas del grupo B como la B1 (tiamina), B2 (riboflavina) (1 mg./kg.), la B3 o niacina y pro-vitamina A o beta-caroteno.

• Es rica en potasio, magnesio, fósforo (0.2%), hierro (20 mg./kg.), calcio (0.2%) y silicio.

• Las semillas de algarroba contienen altos porcentajes de mucílagos, además de que poseen la facultad de ejercer una acción favorable contra las inflamaciones de las mucosas, reduciendo la irritación de vías respiratorias y digestivas, actuando adecuadamente contra las diarreas.

• Proporciona mucha energía, contiene 50% de azúcar natural y 10% de proteínas.

• Sus semillas son ricas en fibra soluble, son buenas para la digestión y el buen mantenimiento de los intestinos.

• Es un alimento apto para celiacos ya que no contiene gluten.

• Mezclar la algarroba con jugo de arándano es un tónico para los riñones.

• Contiene altas cantidades de taninos, un antioxidante poderoso, por lo que ayuda a combatir el deterioro prematuro de las células.

• El chocolate de algarroba no contiene azúcar refinada, la cual es muy dañina para el organismo.

• Tiene pocas grasas y, además, las que tiene son grasas benéficas, por lo que no produce sobrepeso. Comparada con el chocolate, la algarroba es tres veces más rica en calcio.

• Por medio de la fermentación de la algarroba se obtiene una bebida alcohólica llamada Aloja.

• Es buena para ayudar a reducir el dolor de las contusiones.

• Se usa como espesante en la elaboración de algunos alimentos.

• La algarroba ejerce una acción favorable contra las inflamaciones de las mucosas, reduciendo la irritación, tanto en vías respiratorias como digestivas.

Información nutricional de sobre la Algarroba

Por cada 100 g. de algarroba se obtienen:

• 10 % de proteínas
• 67 % de carbohidratos totales
• 50% de azúcares naturales
• 315 calorías
• 11.5 % de fibra no soluble
• 0.5 % de fibra dietética soluble
• Vitamina B6 2 mg./kg.

Algo de historia sobre la Algarroba…

La algarroba ha sido utilizada en periodos de escasez para combatir el hambre y la desnutrición, (por ejemplo, durante la guerra civil española). Se utilizaba como un endulzante y complemento digestivo en el Antiguo Egipto.

Actualmente, en las Islas Baleares se  utiliza para preparar una bebida tradicional que los nativos llaman palo, la cual se toma mezclándola con agua con gas. No hay que confundir esta bebida con el palo mallorquín, que es una bebida alcohólica preparada a base de genciana, quina, alcohol y azúcar caramelizado y en donde la algarroba no entra en su composición.

En Argentina, con el algarrobo blanco preparan una bebida llamada la aloja y la añapa.

En la actualidad, la algarroba tiene muchas aplicaciones, tanto en la alimentación animal como en la humana. Se ha popularizado por su gran eficacia y efectos positivos para la salud humana.

El sabor del chocolate de algarroba no es tan dulce. La algarroba negra también se aplica en farmacéutica. Con la algarroba blanca se elabora una harina con la cual se pueden elaborar diversos platillos, en especial un pan llamado Patay de origen argentino.

Aqui una receta deliciosa y muy nutritiva con algarroba y tofu.

Tarta de algarroba y tofú

Ingredientes de la receta:

  • 4 tazas de avena fina
  • 5 cucharadas de azúcar integral
  • 4 cucharadas de coco rallado
  • 4 cucharadas de algarroba
  • 4 cucharadas de germen de trigo
  • Agua pura: la necesaria
  • 1/4 de kilo de tofu
  • 1 cucharada de fécula de maíz
  • Canela al gusto
  • 3 cucharadas más de azúcar morena (para el relleno)
  • 5 cucharadas de aceite de oliva extra virgen
  • Manzanas frescas en rodajas

Elaboración de la receta:

  1. Mezclar la avena arrollada fina con , las cucharadas de azúcar integral, el coco rallado, las cucharadas de algarroba, el  germen de trigo y la cantidad de agua necesaria para lograr una masa consistente.
  2. Poner en asadera aceitada y hacerle el repulgue. Licuar: el tofú, la cucharada de fécula de maíz, el  azúcar integral, la taza de agua, el  aceite y una cucharadita de canela. Distribuir sobre la base de tarta, decorar con manzanas en rodajas y hornear.
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14 Comentarios
  • 2010.08.16 12:16, Raul dice:

    hola,

    estais confundiendo al prosopis pallida con la ceratonia siliqua, al comparar los términos “Algarrobo” de la América Latina con el término “Algarrobo” de Europa. Los dos son árboles diferentes, de familias diferentes, aunque se utilice la misma palabra popular para designarlos. Ello se debe a que la vaina del prosopis recuerda mucho a la de la ceratonia, y es por ello que los europeos que arribaron a costas del continente americano, al descubrir estos árboles, los llamaban tambien como “Algarrobos”.

    En Europa no se suele plantar ni cosechar algarrobas de prosopis. Las algarrobas que se cosechan son únicamente de Ceratonia.

    Deberíais dejar claro en vuestro artículo si os estais refieriendo únicamente al prosopis, o a la ceratonia, o a ambos.

    También sería útil saber la fuente de donde habeis sacado esta información, pues los datos que ofreceis son de caracterización alimentaria de la vaina, y detrás de ellos seguro hay algún estudio de resultados, para aclarar este hecho.

    Gracias,

    • 2013.04.27 16:50, ROBERTO DIAZ dice:

      Estimado Raul veo que has escrito un comentario sobre los dos tipos de algarrobo que mencionas el de suramerica y el de europa. me interesa saber sobre esto porque busco es la harina de algarroba que se comercializa en peru Agentina etc que tiene un sabor parecido al chocolate y que se usa para tartas y para alimentacion de mascotas debido a que es muy sano para ellas. Por favor escribeme ssdcdiaz gmail.com gracias

    • 2011.02.14 02:54, Hosting Web en Bogota dice:

      Hace bastante tiempo me interesan esta clase de artículos, su temática, su estilo y utilidad, así que artículos como este son bienvenidos y consientes de un valor incalculable.

      Saludos

      • 2011.02.17 00:57, eduard dice:

        solo me keria informar pues mis antepasados le daban mucho valor como medicina y solo recuerdo k hera muy bueno para la anemia.ok

        • 2011.10.28 20:15, diseño en web dice:

          que buena medicina la que podemos consumir para nuestra salud no sabia todos los nutrientes que nos da para tener un mejor metabolismo en nuestra vida

          • 2011.12.05 00:00, naty dice:

            me encanto el comentario quisiera q me brindaran informacion sobre el algarrobo q hay en argentina provincia de jujuy

            • 2012.05.18 22:02, Adelaida Duarte Chavarro dice:

              El jugo de algarroba es excelente
              para curar la gastritis , solo debes licuar y colar tomar en ayunas y recostarse boca bajo por una media hora y repetir este proceso por unos treinta días.

              • 2012.07.09 22:32, Maria A. Córdova dice:

                Interesante y completa la información que brindan…y la idea de la receta!!! me endulzaron más. Saludos y gracias!

                • 2012.09.19 23:12, Anónimo dice:

                  [...] [...]

                  • 2012.09.26 23:52, PAULO LATINEZ S dice:

                    ES MUY RESCATABLE LA BUENA VOLUNTAD PARA EXPONER ESTAS RECOMENDACIONES A NUESTRO PÚBLICO,CREO QUE ES UN GRAN APORTE A LA CULTURA ALIMENTARIA Y DE SALUD PARA TODO ESTE UNIVERSO, SEDIENTO DE QUERER SABER ALGO MÁS PARA MEJORAR SU FORMA DE VIDA,. MUCHAS GRACIAS Y BENDICIONES,..PAULO.

                    • 2012.09.30 21:48, monica dice:

                      me gustaria saber si alguien sabe si las semillas de algarrobo de España de vaina negra son utiles para germinar y ser cocinadas o si fuesen toxicas o algo por el estilo.
                      un saludo a todos
                      monica

                      • 2012.11.22 23:49, Aclarandolacosa dice:

                        Algarrobo: Ceratonia Siliqua

                        Otros nombres: Garroba, Garrofa, Garrofera, Garrubia
                        Francés: Caroubier
                        Inglés: Carob bean tree, Locust bean tree, Black locust, Robinia
                        Familia: Fabáceas

                        El algarrobo es una especie arbórea de la familia de las Fabáceas, originario de la zona mediterránea de Europa.
                        El algarrobo es un árbol de hasta 10 metros de altura, aunque su altura media es de 5 a 6 metros; es de follaje perenne. Tiene hojas bipinnadas de color verde oscuro, de entre 10 a 20 cm. de largo y flores pequeñas, rojas y apétalas. El fruto, llamado algarroba o garrofa, es una vaina coriácea de color castaño oscuro, de 1 a 3 dm de longitud, que contiene una pulpa gomosa de sabor dulce y agradable que rodea las semillas. Las vainas son comestibles y se usan como forraje.
                        Usos y propiedades

                        La “goma de garrofín” se incluye en regímenes adelgazantes. Se utiliza también como antidiarreico, principalmente en niños y puede emplearse como laxante suave para la regulación de la función intestinal. Se utiliza como coadyuvante en el tratamiento de hipercolesterolemias. La harina, extraída de la pulpa, es astringente, antidiarreico. El fruto verde se ha utilizado popularmente como antifúngico.
                        La algarroba, fruto del algarrobo o garrofero, tiene muchas aplicaciones en la alimentación tanto animal como humana. Se utiliza como espesante natural para determinados alimentos.
                        Con el fruto, la algarroba, se puede preparar un sucedáneo del chocolate llamado carob, muy utilizado en alimentos dietéticos.
                        Algarrobo pálido: Prosopis Pallida

                        Otros nombres: Algarrobo americano, Kiawe, Huarango, Bayahonda, Algarroba
                        Familia: Leguminosas

                        El algarrobo pálido, es una especie de árbol de la familia de las Leguminosas. Arbol espinoso alcanza 10 metros de altura. Posee flores verdes amarillentas y largas legumbres llenas de pequeñas semillas marrones. Su dura madera se usa para hacer muebles y parquets. La corteza sirve para curtir cueros. La resina de su tronco se usa para teñir.
                        El algarrobo pálido es nativo de América del Sur, pero se ha asilvestrado en otras regiones de América.
                        Usos y propiedades:
                        La algarroba ó Prosopis Pallida, conocido en el Perú como árbol de la vida, es rica en sacarosa, glucosa, fructosa y fibra. Contiene también vitaminas A, B1, B2, D, hierro, calcio, fósforo, magnesio, potasio, tanino y otras sustancias mucilaginosas. Sus componentes la hacen idónea tanto para forraje o alimentación animal como para la fabricación de productos destinados a la repostería. La algarrobina, por su parte, producto derivado de la algarroba, es muy apreciado en gastronomía, sobre todo en Hispanoamérica.

                        • 2013.04.21 07:31, norma dice:

                          Quiero saber si se hace dulce de algarroba y cómo se elabora. Cerca de mi casa hay una planta que está largando, las recogí y me interesa hacer dulce. Gracias!

                          • 2013.04.27 16:46, ROBERTO DIAZ dice:

                            Por favor que alguien me diga donde puedo comprar harina de algarrobo o algarrofera en la Provincia de Murcia o cercanias. gracias

                            • 2013.12.26 00:08, Sally dice:

                              Es un gran alimento nutricional el algarrobo tenemos que aprovecharlo, gracias por proporcionarnos este tipo de información hay que destacarla importancia de proporciona energía, contiene 50% de azúcar natural y 10% de proteínas.

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